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美軍無人機XQ-67內有乾坤 比照汽車廠造戰機

美國空軍研究實驗室的XQ-67A 場外感測站由通用原子公司設計和建造,於2024 年2 月28 日在加利福尼亞州帕姆代爾的格雷比尤特機場進行首飛。圖/取自美國空軍官網

美國空軍XQ-67隱形無人機2月完成首飛,是美國空軍一款「機外傳感器」(Off-Board Sensing Station -OBSS)無人機,為美國空軍提供協同傳感探測能力。將是美軍在無人機中最強大的武器,還可擔任F-35戰機的忠誠僚機在空中戰場上靈活運用。

這款隱形機外觀看起來平淡無奇,也沒什麼超級武器,首飛成功美軍也未高調宣傳。這款無人機樸實外表下,卻暗藏先進技術,具「革命性設計」和「先驅性型號」。XQ-67A是美國第一種基於平台化打造的無人機,美軍打算像造汽車一樣,去製造戰鬥機。傳統飛行器都是根據用戶要求,從零開始設計的,需要先訂製一款原型機。

美國空軍從汽車工業的平台化設計得到啓發,以XQ-67A無人機為契機,驗證將平台化設計納入無人機設計。所謂平台就是類似汽車的基本框架,包括車身、底盤、大樑、懸掛系統等,只需要通過調整車輛參數,例如軸距、輪距等等,就可以衍生出不同的車型。

有些平台已低成本衍生出幾十個不同車型,產品總產量超過1千萬輛,這樣的效率和速度,在航空領域是難以置信。就像汽車平台,先確立大致框架,根據不同任務、的需要,加裝不同設備和武器,快速研製不同的無人機,利用標準子結構和子系統節省大量時間與金錢。

XQ-67是一款被稱「棄兵」的無人機平台打造。「棄兵」平台完全類似汽車平台,包括機身、起落架,基本航空電子設備這些基本配置,佔據無人機成本的70%。可以通過搭配不同機翼、發動機和設備發展出不同用途的無人機,從低速偵察機、飛翼攻擊機到超高速戰鬥機都可以完成。

XQ-67A無人機就是最基本的無人偵察機,性能放在高空長航時上,為空軍提供更長的態勢感知時間,更大的覆蓋範圍。更可以加裝武器和火控系統,成武裝偵察機,更換機翼後,又能會變成飛翼佈局的無人攻擊機。

有了成熟平台,美國空軍能夠迅速研制出不同的無人機,適應不同作戰任務,甚至可以給每一個小局部戰場,單獨打造一款最適合的戰機。一旦技術取得突破,將帶來無人機研發、生產的一次巨大革新。

梅花新聞網

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